ホワイトペーパーとは、ある複雑なトピックを解説することを目的とした文書である。専門的な知識とそれを裏付ける研究、それらを導入した具体的事例などが解説されている。印刷された文書やWeb上でPDFとして公開される。テクノロジーの分野では通常、新しいテクノロジーの背後にある理論を説明している。具体例としては、ビットコインの技術や仕組みを解説したホワイトペーパー「ビットコイン:ピアツーピア電子マネーシステム」が挙げられる。また、ICOの際にはユーザー向けにホワイトペーパーが作成され、解決したい問題の概要、解決方法、サービスの詳細や構造、調達資金の用途などが記載される。