ハードフォークとは、既存のブロックチェーンプロトコルに根本的な変更を加えることで発生するブロックチェーンの分岐のことである。既存のブロックチェーンに見られる重要なセキュリティリスクの修正や新しい機能の追加、トランザクションを元に戻したりすることができる。ハードフォークが行われると、新しい暗号通貨が誕生することが多く、ビットコインからハードフォークされたビットコインキャッシュもそれに当たる。ハードフォークで暗号通貨が分裂した場合、分裂する前の暗号通貨を保有していると分裂後に新たに誕生する暗号通貨を受け取れることが多い。