エコシステムとは、各要素が他の要素に影響を及ぼし合って存続している自然生態系のネットワークを指す言葉である。ビジネスにおいては、特定の製品またはサービス分野に関わるあらゆる主体が競争または協調することによって機能しているネットワークを意味する。サプライヤー、流通業者、顧客、政府機関などを含み、そのネットワーク自体が自己組織化し拡張性と持続可能性を持つ。テクノロジーの発達やビジネスにおける相乗効果を享受できるメリットがある。一方でデメリットとしては、市場が寡占化する可能性があること、エコシステム内で発生した問題の波及効果が大きいことが挙げられる。